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贸易摩擦的关税成本终将由美国承担

  2019年5月9日,美国宣布将从5月10日起,对从中国进口的2000亿美元清单商品加征的关税税率由10%提高到25%。美国总统特朗普曾一度宣称进口关税的成本将全部由中国政府承担,而美国政府则将坐收数十亿美元的关税。日前,中央财经大学188bet金博宝注册学院副院长谭小芬教授接受本报《理论周刊》专访,就此提出自己的看法:近期的经济数据与研究显示,实际关税的支付者为美国的进口商与消费者。关税导致美国的商品价格水平大幅提升,而供应链转移的低效率与高成本在短期内不足以抵消价格上涨、企业收入下降与中方的报复性关税等带来的负面影响,贸易摩擦的高成本最终将由美国企业与美国消费者承担。

  

  中央财经大学188bet金博宝注册学院副院长谭小芬

  《188bet.com》记者:传统的贸易模型假定,在一国对进口商品征收关税的情况下,外国出口商会通过降低商品的出口价格与进口商共同承担需缴纳的关税,从而在一定程度上缓解进口价格上升幅度过大带来的进口需求的锐减。现实情况是这样的吗?

  谭小芬:根据美国国民经济研究局(NBER)研究结果,自2018年美国实施针对中国等国家的一系列关税措施之后,受关税影响国家的出口商的供给价格并未发生明显变化,这意味着至少在短期内,出口供给曲线是完全弹性的,关税被完全转嫁到了商品的进口价格上,由美国进口商与消费者承担。同时,政府关税收入的分配的不均衡也导致了关税的负面影响向消费者与进口企业倾斜,加大了社会福利的净损失。根据该研究的估计,截至2018年,进口关税已经给美国消费者和进口商造成了每月30亿元的额外税收成本和每月14亿美元的福利损失。

  《188bet.com》记者:那么,关税造成的损失首当其冲会体现在何处?

  谭小芬:首先就是进口价格上升带动整体价格水平上升,导致消费者实际收入与企业利润的下降。

  由于关税将全部由进口企业缴纳,进口关税的上涨将导致商品进口价格的大幅上升。根据高盛的估计,自特朗普关税政策出台后,加征关税的消费品价格上涨逾3%。

  一方面,价格水平的上升导致了实际工资水平的下降。虽然进口关税能够为本国生产商提供贸易保护从而一定程度上促进企业收入与工人工资的提高,但进口价格的大幅上升刺激了通货膨胀,导致较低的名义工资增长被较大的生活成本的上升抵消。NBER的估计结果表明,2018年美国加征关税以来,进口商品价格平均上涨约2%,带动CPI上涨了约1.3%,使得美国贸易部门的工人的实际工资水平下降了0.7%。

  另一方面,由于受关税影响的进口商品中既有最终产品也有中间产品,进口商品价格的上升不仅造成了该类企业产品需求的下降,也造成了生产成本的上升,对于贸易企业的利润带来不可忽视的负面冲击。据经济学家预测,新的关税实施后,美国企业的平均利润率将会下降约10%。

  此外,报复性关税降低了美国出口企业的收入,也削弱了需求转移带动的整体收入增长。在美国宣布新的关税政策之后,中国也采取了相应的反制措施,将对原产于美国的大豆等农产品、汽车、化工品、飞机等进口商品对等加征关税措施,税率为25%,涉及价值为600亿美元的商品。进口产品价格的上涨将削减中国对美国农产品、钢铁等产品的进口需求,对农民与工人收入以及商品价格造成负面冲击。在中国反制措施宣布后,美国的大豆期货价格跌至10年来的最低水平。根据NBER研究的估计,截至2018年底,他国的报复性关税使得美国的月出口额平均减少24亿美元。

  《188bet.com》记者:对于美国企业而言,重构供应链可以解决这一冲击吗?

  谭小芬:理论上,美国企业可以通过供应链的重构,包括将订单转移至不受关税影响的国家(如越南等)或将生产环节转移至美国国内,从而避免关税带来的产品价格上涨。但是较高的成本与较低的效率使得重构供应链在短期内难以发挥效用,甚至会导致额外的成本。

  一方面,部分产品在短期内难以找到合格的替代生产商或替代的成本高。以高端机械制造行业为例,由于中国企业近年来的技术提升与转型升级,其提供的较高的产品质量与交付能力使得美国进口商难以在短时间内花较低的成本找到可替代的生产商。在这种情况下,即使加征25%的关税,中国产品相对于他国产品仍具有性价比优势。因此,美国企业将选择继续从中国进口,额外的关税成本由企业或消费者承担。

  另一方面,即使可以找到合格的替代生产商,其可能无法提供与中国供应商同样优惠的价格。根据美国经济政策研究中心所做的研究,新的关税不仅将导致每月30亿美元的直接关税成本,而且将产生每月14亿美元的间接费用,后者来自于向高成本供应商转移导致的生产成本的上升。

  因此,至少在短期内,美国企业难以通过供应链重构以避免进口关税导致的价格上升。

  《188bet.com》记者:对于美国消费者而言,相关影响还将在哪些领域有所体现?

  谭小芬:第一,关税再分配效应在一定程度上提高了商品的价格水平。根据关税的再分配效应,进口商品价格的提高,增强了替代产品的价格竞争力,拉动对美国商品的需求,使进口替代品的生产者获利。但生产者的收入是以商品的价格上升为代价的,将最终反映在实际收入的下降上。一方面,美国企业本身的生产成本较高;另一方面,进口产品价格竞争力的下降也会刺激美国生产者提高供给价格。根据NBER的最新估计,在进口产品与本国产品都占主导的部门,对进口商品征收10%的关税将导致国内生产者价格在12个月内上涨1.3%。也就是说,在外国竞争对手由于更高的关税而被迫提高价格时,美国的生产商也会提高价格。

  第二,消费者还需承担对农民的补贴。根据美国财政部门的统计,自2018年10月至2019年4月,美国政府的关税收入为390亿美元,较去年同期增长了180亿美元。但超过一半的关税收入被用于补贴农民而非全体消费者的损失。选举等政治性因素使得美报复性关税所针对的行业(例如农业)集中分布于共和党的支持州或县,使得这些地区首当其冲的受到来自关税的负面冲击。NBER的研究结果表明,共和党选区的贸易类产品生产者的真实工资较民主党选区降幅更大且更显著。因此,鉴于农民在特朗普的支持者中占较大比重,为了补偿农民在中国的反制政策中所受的损失,美国政府宣布将实行针对农民的补贴计划,截至2019年5月,该计划支付的总金额为85.2亿美元,其中大部分支付给大豆、玉米、小麦、棉花和高粱的生产者。虽然补贴政策似乎保障了农民的利益,但关税的实际缴纳者为美国的全体消费者,因此,有学者提出特朗普的新关税政策实际上是牺牲全部消费者的利益以补贴自己的支持者,关税的实际承担者仍旧是消费者。

    各方观点:

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  平安188bet金博宝官网首席经济学家张明:应该避免通过极其扩张的财政货币政策来稳定经济增长,更不应就全面逆转正在逐渐生效的房地产宏观调控政策,而是应该容忍经济增速的适当下行。同时,应该坚决加快推进国内经济的结构性改革,保持国企改革、土地改革、更具包容性的城市化、服务业向民间资本的全面开放等。

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责任编辑:李昂